Archivo de la categoría: Europa

Lanzarote en 6 playas

Caleta del Mojón Blanco 01
Arena blanca sahariana en el Mojón Blanco.

Cuando el viento del Sáhara sopla hacia el Atlántico lo hace sin encontrar ningún obstáculo durante más de 100 km. Hasta que se topa con la más septentrional y oriental de las islas Afortunadas, la de paisaje más inhóspito, salvaje y primitivo: Lanzarote.

Playa de Famara 01
Arena dorada de la playa de Famara.
Playa del Paso 04
La playa del Paso es de arena volcánica.
Playa del Papagayo 03
Agua esmeralda en la playa del Papagayo.
Playa Blanca 01
Aguas turquesas y al fondo Fuerteventura.
Charco de los Clicos 02
Paisaje volcánico junto al Charco de los Clicos.

La tercera isla más poblada de Canarias es, pese a los dos millones de visitantes que recibe cada año, un remanso de paz con una capital pequeña y cuca (Arrecife) donde se concentra un tercio de la población lanzaroteña. El resto está diseminada por pueblecitos de casas blancas que salpican la isla, dedicados en su mayoría a la agricultura (pueblos de interior) o a la pesca (pueblos costeros). No obstante el principal motor económico de la isla es el turismo. La mayor parte de los turistas que llegan aquí lo hacen por su increíble paisaje volcánico (destacando toda la zona del Parque Nacional del Timanfaya y alrededores) y por sus preciosas playas de arena blanca, negra o dorada que, gracias a un clima privilegiado, pueden disfrutarse durante todo el año (o eso dicen, porque yo estuve en verano y no lo he comprobado). Y es de esas playas de las que voy a hablar hoy. Por desgracia mi conocimiento de Lanzarote no es tan profundo como el de Mallorca (sólo he estado una vez, durante una semana en julio de 2013) pero os hablaré de las playas que visité durante esos días. Las más famosas, las sorpresas, las menos accesibles, una urbana, recomendaciones para bucear, para hacer windsurf…

mapa

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Mallorca en 12 playas

Port des Canonge 6
El Port des Canonge es una típica playa de la sierra: de roca y Posidonia.
Cala Figuera 9
Cala Figuera, en el cabo de Formentor, tiene unas aguas impresionantes.

       EL VERANO HA TERMINADO. Es un hecho impepinable (y doloroso) que hasta dentro de casi 9 meses no volveremos a disfrutar de la temporada estival. Vuelta al cole, al trabajo, a la rutina… ¡Drama! ¡Depresión! Queremos meternos en la cama cual oso hibernante y no volver a salir hasta mayo, por lo menos. Atrás quedan los días de sol hasta las 10 de la noche, de cervecitas en cualquier terraza, de comilonas que duran desde las 12 hasta las 8 y acabas empalmando con la cena, de tardes de piscina, de viajes largos y exóticos… Pero, sobre todo, atrás quedan los días de playa. De tostarnos al sol, de leer bajo la sombrilla, de yo te doy cremita y tú me das cremita, de acabar con arena hasta en el alma, de ese picorcito tan característico cuando te secas y quedas cubierto de sal… Así que como la nostalgia playera nos entra a todos (a mí el primero) he hecho una selección de playas de ese paraíso mediterráneo que es mi segundo hogar: Mallorca.

Es Trenc 17
La playa de Es Trenc es a menudo comparada con el Caribe.

       Una selección totalmente subjetiva basada en mis gustos, en mi experiencia, en mis sentimientos. Una selección que, sin embargo, creo que se adapta a todos los públicos. En las playas que voy a presentaros hay sitios para los más urbanitas, para los amantes de la Naturaleza, para los que les va la roca, para los que les va la arena, para los que quieren ver peces, para los que el bañador les sobra, para los que gustan de pelearse por un sitio para poner la sombrilla y para los que gustan de paz y tranquilidad. Así que, sin enrollarme más, ahí van mis 12 mejores playas de Mallorca:

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Inglaterra “off the beaten track”.

      “Off the beaten track”: expresión inglesa que quiere decir “fuera de los circuitos más transitados”. Es decir, donde casi no hay turistas, viajeros o visitantes en general. Y, curiosamente, podríamos decir que casi toda Inglaterra está off the beaten track.

      Inglaterra no es una potencia turística. Y eso es así. No quiero decir que no tenga miles de sitios que bien merecen la visita, por supuesto que no. Todo lo contrario. Inglaterra tiene mucho, muchísimo que ver. Pero más allá de Londres, Oxford, Stonehenge y tres o cuatro sitios más, los turistas brillan por su ausencia en casi cualquier parte. De igual manera que brillan por su ausencia una buena oficina de turismo, tiendas de recuerdos (al margen de los tremendamente horteras recordatorios reales) o mapas turísticos que muestren algo más que la localización de los centros comerciales de la ciudad.

Gloucester 3. Claustro 1
Por el claustro gótico de Gloucester se han paseado Harry Potter o Albus Dumbledore, entre otros insignes habitantes de Hogwarts.
Oxford 5. Puente suspiros
Puente de los Suspiros de Oxford. Casi el único sitio en el que vimos una cantidad importante de turistas.

      O, al menos, con esa impresión volví en julio después de casi dos semanas recorriendo parte del centro de Inglaterra. Que allí no había turistas. Y, si los había, era por accidente. Yo mismo acabé allí por “accidente”. Cuando unos meses antes empecé a pensar en el viaje que haría este verano, finalmente me decidí por volar a Birmingham, donde vive una buena amiga, y pasar un par de semanas usando su casa como campamento base, moviéndome en coche, tren y autobús para conocer los muchos sitios interesantes y bonitos que había alrededor y de los cuales, en su mayoría, ni había oído hablar.

Birmingham 7
Ciertamente Birmingham no es la ciudad más bonita de Inglaterra, pero tiene unos cuantos puntos de interés e, incluso, con encanto.

      La misma Birmingham, pese a ser la segunda ciudad de Inglaterra después de Londres, es una absoluta desconocida fuera del país, a pesar de ser la cuna de la Revolución Industrial. Pero, como muy bien decía mi amiga, no tiene ningún equipo de fútbol que lleve su nombre en primera división y ya se sabe que el deporte es muy importante para atravesar fronteras.

Conwy 3. Castillo dentro
El castillo de Conwy es uno de los más impresionantes que he podido visitar.
Lichfield 3. Catedral y lago
La aguja de la catedral gótica de Lichfield es de las más altas de Inglaterra.
Shrewsbury 4. Calles
El estilo Tudor es el predominante en las casas de Shrewsbury.

      Durante esas casi dos semanas visité catedrales góticas de las que quitan el hipo, imponentes castillos de piedra, pueblos y ciudades llenos de retorcidos callejones medievales salpicados de casas con entramado de madera, el legado industrial y mercantil de Birmingham y Liverpool, la arquitectura más vanguardista, moderna y rompedora, escenarios de película (“Harry Potter”, concretamente), la cuna de la banda más famosa de todos los tiempos y la del más importante escritor en lengua inglesa… Vamos, que ha sido un viaje la mar de completo. Y exceptuando en Oxford y en Stratford-upon-Avon (donde puntualmente sí encontramos aglomeraciones importantes), en el resto de sitios mis amig@s y yo éramos los únicos turistas presentes (o casi). Así que si estáis pensando en hacer un viaje a Inglaterra, este fue nuestro itinerario y los sitios que visitamos. Por si queréis algo fuera de las rutas más transitadas pero que, seguro, os encantará.

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La vida es bella. Y Arezzo, también.

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Piazza Grande.

“Smile, without a reason why

Love, as if you were a child

Smile, no matter what they tell you

Don’t listen to a word they say

‘Cause life is beautiful that way.”

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Por estos soportales pasearon su amor Guido (Roberto Benigni) y Dora (Nicoletta Braschi) los protagonistas de la película (que también eran matrimonio en la vida real).

   ¿Reconocéis estas estrofas de una archiconocida canción? ¿Sí? ¿No? Igual si os digo que es la canción principal de una preciosa película que transcurre durante la Segunda Guerra Mundial ya sabéis por dónde van los tiros. Y ya si me arranco con un “¡Buenos días, princesa!” sabéis todos de qué peli estoy hablando.

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¿Hay algo más italiano que una Vespa?

   Así es, me refiero a “La vida es bella”, la historia de un niño italiano en un campo de concentración y los esfuerzos de su padre por mantenerle a salvo y, en la medida de lo posible, ignorante del horror que les rodea. Pero la película no empieza en dicho campo, empieza en una recoleta ciudad toscana, de calles empinadas y edificios color ocre: Arezzo.

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Viajar siendo homosexual: los países menos gay friendly.

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San Petersburgo, Rusia. Un país muy poco amistoso con los gays.
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Calle Pelayo, en Chueca (Madrid).

    Si estáis leyendo esto, una de dos. O sois gays, en cuyo caso estáis al día en terminología homo o, si no lo sois, os interesa el tema (bien porque tengáis amigos LGBT, bien por pura curiosidad científica o bien porque simplemente sois gente decente que respeta e integra a toda la diversidad de la sociedad). En este segundo caso, entonces, se os puede considerar gay friendly, término con el que se denomina a todas las personas, sociedades, países o grupos humanos que abogan por la igualdad y están a favor de los derechos LGBT (Lesbianas, Gays, Transexuales y Bisexuales). Y, como bloguero (o intento de), viajero-turista, principio de activista y gay creo que la visibilidad es algo fundamental. Por eso y porque se acerca la semana del Orgullo Gay en Madrid he decidido escribir un par de artículos para viajeros homosexuales (o, como decía antes, cualquier otra persona interesada en el tema. Que a mí el sectarismo y el exclusivismo me dan mucho asco, y el “sólo para gays / lesbianas / hombres / mujeres / negros / vulcanianos / etc.” me parece lo más discriminatorio y contrario a la inclusión y la normalización que existe).

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Grecia, a pesar de que Mikonos es un “destino gay” de primer orden es un país bastante tradicional, con grandes dosis de machismo e Iglesia Cristiano-Ortodoxa (en la imagen Oía, en Santorini).

    No voy a hacer la típica lista de “los mejores destinos gays” en los que se incluye Mikonos, Sitges o Miami (por favor, qué horror de recopilaciones, con todos mis respetos), sino que he preferido ser más práctico y hablar, en este primer artículo, de aquellos países o regiones en los que o bien la legislación o bien la actitud de la gente (o bien ambas) no son, lo que se dice, amables con la población homosexual. Lugares que, por tanto, no son gay friendly (otro día hablaré de los países más gay friendly, para que veáis que no todo es malo).

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Italia, pese al estilo de los italianos (que muchas veces se confunde con cierta ambigüedad y pluma) tampoco es el destino más gay friendly del mundo. Vamos, que lo es poquito. En la imagen la Piazza del Campo, Siena.
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San Salvador de la Sangre Derramada es la iglesia más bonita de San Petersburgo (Rusia).

    Antes que nada, como no quiero que nadie me malinterprete, no estoy diciendo “¡LGBT del mundo, no viajéis a Rusia, que son malos y no nos quieren!”. Jamás me oiréis o leeréis decir que “no voy a tal país porque hay pena de muerte” o “no voy a tal otro porque contaminan mucho”. Nunca he compartido esa postura de que, porque un gobierno sea “malo” ya por principio no visito un país, porque entonces no podría salir de casa. La idea de este artículo va más en el sentido de concienciar, de que no es lo mismo darle la mano a tu chico en Madrid o Londres que en una ciudad de provincias de Uganda. Por poner un ejemplo. Y que, aunque puedan no gustarnos las políticas de un país, cuando estemos en dicho lugar tenemos que regirnos por sus leyes o podemos buscarnos un problema gordo.

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Bajo el Sol de la Toscana (I): pequeños pueblos

Pienza 13
Paisaje toscano alrededor de Pienza.
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Arquitectura y paisaje son uno en la Toscana (imagen: Cortona).
Montepulciano 13
Rincones pintorescos como este de Montepulciano están por todas partes.
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La catedral de Massa Marittima es un precioso ejemplo de Románico Pisano.

La Toscana es, posiblemente, la región italiana más conocida, evocadora y visitada de toda Italia. Y con razón. La concentración de Arte, Arquitectura e Historia unida al paisaje de la campiña, con suaves colinas cubiertas de bosque o cultivos de cereal, girasoles o viñedos, con sus olivares y sus caminos bordeados de cipreses, justifican sobradamente la atención que atrae la Toscana. Ciudades como Florencia, Pisa o Siena brillan por sí mismas en medio de este maremagnum de atracciones. Pero si hay algo que a menudo pasa desapercibido para el gran público que visita esta región (por falta de tiempo generalmente) son los pueblos. Y, creedme, los pueblos toscanos medievales, de piedra, en lo alto de colinas dominando el paisaje merecen una visita y dedicarles, si podéis, uno o dos días.

Cortona 21
Las vistas desde la medieval Cortona bien merecen la subida.

         Estos son algunos de los pueblos que visité el verano de 2013 (2-5  de agosto). Aunque mi idea inicial era hacer un único artículo sobre pueblos toscanos lo cierto es que algunos de ellos merecen que se les dedique un espacio propio (y, de hecho, son bastante turísticos), así que finalmente serán cuatro los artículos:

  1. Pequeños pueblos (2 agosto – Cortona, Montepulciano, Pienza y Montalcino; 3 agosto – Massa Maritima y Colinas Metalíferas)
  2. Arezzo (1 agosto)
  3. Volterra (3-4 agosto)
  4. San Gimignano (4-5 agosto)

         Así pues hoy os dejo con lo que yo llamo “Pequeños pueblos”, esos pueblos toscanos que, pese a ser menos conocidos que sus hermanos mayores y más turísticos, son igualmente muy bonitos (y al estar menos llenos de gente puede ser más agradable la visita).

mapa pueblos
Los “pequeños pueblos” de la Toscana.

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Menorca talayótica: Mediterráneo prehistórico

          Que Menorca es un paraíso mediterráneo no lo duda nadie (y si alguien lo hace, lo mejor es que vaya y compruebe, con satisfacción, que se equivoca). Relax y tranquilidad, poca gente, sol, playas paradisíacas, pueblos bonitos, buena comida… Pero, como ya os conté en otro artículo (Faros de Menorca), esta pequeña isla es mucho más.

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Ruinas de una casa en Torre d’en Galmés.
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Puerta de los Leones en Micenas, Grecia. La civilización micénica es contemporánea a la talayótica.

          Y si hay algo, aparte de su “mediterraneidad”, que caracteriza a Menorca es la Prehistoria. De hecho la época prehistórica de la isla ha dado nombre a toda una sociedad: la cultura talayótica. Surgida entre la Edad del Bronce y la del Hierro, hace unos 4000 años, se extendió por Menorca y Mallorca hasta la época de las guerras púnicas (siglos III-II a.C.) y sus construcciones tienen un gran parecido con las de otras civilizaciones mediterráneas prehistóricas (en Grecia peninsular, islas como Malta, Chipre o Cerdeña…). Esta sociedad, organizada en poblados, tiene su principal rasgo distintivo en su arquitectura, hecha con grandes bloques de piedra unidos sin argamasa (técnica conocida como “piedra en seco”) que podemos ver hoy en los más de mil yacimientos esparcidos por toda Menorca. Tres son las edificaciones más características:

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Yacimiento de Torralba d’en Salord.

          1. Talayots: estas torres de piedra, generalmente circulares, aparecen en ambas islas y dan nombre a la civilización por lo numerosos que son. Aunque su función pudo ser defensiva, también se cree que eran un símbolo del estatus del poblado (demostraban la capacidad de sus habitantes para construir).

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Talayot en Torre d’en Galmés.

          2. Navetas funerarias: sepulcros colectivos en piedra con forma de barcas (naves, de ahí el nombre) puestas del revés. Estas construcciones son propias de Menorca.

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Naveta des Tudons.

          3. Taulas: son las construcciones menorquinas más emblemáticas, consistentes en un recinto-santuario en forma de herradura con una pieza central formada por una gran losa vertical con otra horizontal sobre esta (la taula, mesa en catalán).

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Taula de Torralba d’en Salord.

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