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Inglaterra “off the beaten track”.

      “Off the beaten track”: expresión inglesa que quiere decir “fuera de los circuitos más transitados”. Es decir, donde casi no hay turistas, viajeros o visitantes en general. Y, curiosamente, podríamos decir que casi toda Inglaterra está off the beaten track.

      Inglaterra no es una potencia turística. Y eso es así. No quiero decir que no tenga miles de sitios que bien merecen la visita, por supuesto que no. Todo lo contrario. Inglaterra tiene mucho, muchísimo que ver. Pero más allá de Londres, Oxford, Stonehenge y tres o cuatro sitios más, los turistas brillan por su ausencia en casi cualquier parte. De igual manera que brillan por su ausencia una buena oficina de turismo, tiendas de recuerdos (al margen de los tremendamente horteras recordatorios reales) o mapas turísticos que muestren algo más que la localización de los centros comerciales de la ciudad.

Gloucester 3. Claustro 1
Por el claustro gótico de Gloucester se han paseado Harry Potter o Albus Dumbledore, entre otros insignes habitantes de Hogwarts.
Oxford 5. Puente suspiros
Puente de los Suspiros de Oxford. Casi el único sitio en el que vimos una cantidad importante de turistas.

      O, al menos, con esa impresión volví en julio después de casi dos semanas recorriendo parte del centro de Inglaterra. Que allí no había turistas. Y, si los había, era por accidente. Yo mismo acabé allí por “accidente”. Cuando unos meses antes empecé a pensar en el viaje que haría este verano, finalmente me decidí por volar a Birmingham, donde vive una buena amiga, y pasar un par de semanas usando su casa como campamento base, moviéndome en coche, tren y autobús para conocer los muchos sitios interesantes y bonitos que había alrededor y de los cuales, en su mayoría, ni había oído hablar.

Birmingham 7
Ciertamente Birmingham no es la ciudad más bonita de Inglaterra, pero tiene unos cuantos puntos de interés e, incluso, con encanto.

      La misma Birmingham, pese a ser la segunda ciudad de Inglaterra después de Londres, es una absoluta desconocida fuera del país, a pesar de ser la cuna de la Revolución Industrial. Pero, como muy bien decía mi amiga, no tiene ningún equipo de fútbol que lleve su nombre en primera división y ya se sabe que el deporte es muy importante para atravesar fronteras.

Conwy 3. Castillo dentro
El castillo de Conwy es uno de los más impresionantes que he podido visitar.
Lichfield 3. Catedral y lago
La aguja de la catedral gótica de Lichfield es de las más altas de Inglaterra.
Shrewsbury 4. Calles
El estilo Tudor es el predominante en las casas de Shrewsbury.

      Durante esas casi dos semanas visité catedrales góticas de las que quitan el hipo, imponentes castillos de piedra, pueblos y ciudades llenos de retorcidos callejones medievales salpicados de casas con entramado de madera, el legado industrial y mercantil de Birmingham y Liverpool, la arquitectura más vanguardista, moderna y rompedora, escenarios de película (“Harry Potter”, concretamente), la cuna de la banda más famosa de todos los tiempos y la del más importante escritor en lengua inglesa… Vamos, que ha sido un viaje la mar de completo. Y exceptuando en Oxford y en Stratford-upon-Avon (donde puntualmente sí encontramos aglomeraciones importantes), en el resto de sitios mis amig@s y yo éramos los únicos turistas presentes (o casi). Así que si estáis pensando en hacer un viaje a Inglaterra, este fue nuestro itinerario y los sitios que visitamos. Por si queréis algo fuera de las rutas más transitadas pero que, seguro, os encantará.

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