Archivo de la categoría: Asia

Rostros de Indonesia

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Sonriendo alegre mientras prepara ofrendas en un pueblo de Bali.

Las personas son a un país lo que la sal a la comida. Un plato puede tener una presentación cuidada, un bonito colorido, una textura agradable y, sin embargo, estar soso. De igual manera un país puede tener increíbles paisajes y monumentos únicos, pero si pasear entre su gente es como hacerlo entre un montón de maniquíes siempre nos quedará la sensación de que algo le falta. Calor, vida, un amable “hello” al otro lado de una sonrisa.

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Una de las fotos más bonitas de este viaje, la de estas dos ancianas balinesas confeccionando ofrendas.
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Viendo la vida pasar por la puerta de su casa, en la aldea de Penglipuran, Bali.

Indonesia, por suerte, no es un “plato soso”. Que entre sus más de 250

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Sonrientes durante los preparativos de una ceremonia de cremación en Bali.

millones de habitantes habrá alguno o alguna que estén amargados, seguro. Que es muy difícil encontrarlos, eso también es seguro. Sólo hace falta un día en este inmenso país para sentirte como en casa, para pasear por sus calles respondiendo a los saludos y sonrisas con, ni más ni menos, que más saludos y sonrisas. Totalmente sinceras y espontáneas. Porque, ¿cómo no vas a mirar con ternura a esa anciana que fabrica ofrendas? ¿Cómo no se te va a caer la baba ante esos niños de enormes ojos curiosos? ¿Cómo no vas a reír con la vendedora de sarongs mientras te hace la pelota cuando regateáis?

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Los arrozales de Jatiluwih, en Bali, son preciosos. Pero estas princesas balinesas dándole un baño a un gatito lo son aún más.

Después de pasar 15 días en Indonesia no sabía muy bien sobre qué escribir. Es un país tan fotos-7diverso y abrumador… ¿Los templos de Borobudur y Prambanan? ¿Los grandes volcanes activos de Java? ¿La espiritualidad hinduista de Bali? ¿Las maravillas naturales de Borneo y Komodo? Así que me puse a revisar las fotos y la solución apareció sola: escribir sobre sus gentes. Su colorido, su amabilidad, sus sonrisas, su alegría. Y, por supuesto, ilustrarlo. ¿EMPEZAMOS?

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Escena cotidiana en el mercado de Gianyar, en Bali, lejos de las hordas de turistas de otros sitios.

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Viajar siendo homosexual: los países menos gay friendly.

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San Petersburgo, Rusia. Un país muy poco amistoso con los gays.
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Calle Pelayo, en Chueca (Madrid).

    Si estáis leyendo esto, una de dos. O sois gays, en cuyo caso estáis al día en terminología homo o, si no lo sois, os interesa el tema (bien porque tengáis amigos LGBT, bien por pura curiosidad científica o bien porque simplemente sois gente decente que respeta e integra a toda la diversidad de la sociedad). En este segundo caso, entonces, se os puede considerar gay friendly, término con el que se denomina a todas las personas, sociedades, países o grupos humanos que abogan por la igualdad y están a favor de los derechos LGBT (Lesbianas, Gays, Transexuales y Bisexuales). Y, como bloguero (o intento de), viajero-turista, principio de activista y gay creo que la visibilidad es algo fundamental. Por eso y porque se acerca la semana del Orgullo Gay en Madrid he decidido escribir un par de artículos para viajeros homosexuales (o, como decía antes, cualquier otra persona interesada en el tema. Que a mí el sectarismo y el exclusivismo me dan mucho asco, y el “sólo para gays / lesbianas / hombres / mujeres / negros / vulcanianos / etc.” me parece lo más discriminatorio y contrario a la inclusión y la normalización que existe).

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Grecia, a pesar de que Mikonos es un “destino gay” de primer orden es un país bastante tradicional, con grandes dosis de machismo e Iglesia Cristiano-Ortodoxa (en la imagen Oía, en Santorini).

    No voy a hacer la típica lista de “los mejores destinos gays” en los que se incluye Mikonos, Sitges o Miami (por favor, qué horror de recopilaciones, con todos mis respetos), sino que he preferido ser más práctico y hablar, en este primer artículo, de aquellos países o regiones en los que o bien la legislación o bien la actitud de la gente (o bien ambas) no son, lo que se dice, amables con la población homosexual. Lugares que, por tanto, no son gay friendly (otro día hablaré de los países más gay friendly, para que veáis que no todo es malo).

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Italia, pese al estilo de los italianos (que muchas veces se confunde con cierta ambigüedad y pluma) tampoco es el destino más gay friendly del mundo. Vamos, que lo es poquito. En la imagen la Piazza del Campo, Siena.
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San Salvador de la Sangre Derramada es la iglesia más bonita de San Petersburgo (Rusia).

    Antes que nada, como no quiero que nadie me malinterprete, no estoy diciendo “¡LGBT del mundo, no viajéis a Rusia, que son malos y no nos quieren!”. Jamás me oiréis o leeréis decir que “no voy a tal país porque hay pena de muerte” o “no voy a tal otro porque contaminan mucho”. Nunca he compartido esa postura de que, porque un gobierno sea “malo” ya por principio no visito un país, porque entonces no podría salir de casa. La idea de este artículo va más en el sentido de concienciar, de que no es lo mismo darle la mano a tu chico en Madrid o Londres que en una ciudad de provincias de Uganda. Por poner un ejemplo. Y que, aunque puedan no gustarnos las políticas de un país, cuando estemos en dicho lugar tenemos que regirnos por sus leyes o podemos buscarnos un problema gordo.

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Palmira, ¿otra perla para el olvido?

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Arco de Triunfo de Palmira.
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Desierto sirio.
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“Palmira, 25 km”
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Columnata de Palmira.
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Columnata.

         En el verano de 2006, siendo yo un adolescente quinceañero (pero ya entusiasmado por los viajes y la fotografía) mis padres decidieron, junto con unos amigos, que querían hacerse un viaje exótico y lejano con la autocaravana. Que recorrer Europa estaba muy bien, pero… pero que no, que querían algo distinto. Y vaya si lo tuvimos: la meta fue Aqaba, bucear en los arrecifes coralinos del mar Rojo en Jordania. Pero, como siempre que se viaja, lo importante no es el destino, sino el camino: ciudades míticas y vibrantes como Estambul, Alepo o Damasco, paisajes increíbles como Pammukkale, Capadocia o Wadi Rum o ruinas tan evocadoras y mágicas como las de Éfeso, Apamea, Jerasa, Petra o Bosra. Y diréis… ¿no te falta alguna?

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Templo de Bel.DSCN2735Tetrapylon al atardecer.DSCN2797Templo de Allat y castillo árabe de Palmira.
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Columnata y castillo.

         Pues sí. La más evocadora de todas (junto con la maravillosa Petra): la eterna Palmira. Esa ciudad en un oasis en mitad del desierto que puso contra las cuerdas a la mismísima Roma, cuyo Imperio no descansó hasta que colocó los grilletes y cadenas de oro sobre su reina Zenobia para llevarla triunfal a la capital. Ese cruce de caravanas, encrucijada entre Oriente y Occidente, que ha sobrevivido más de dos mil años elegante y orgullosa, alimentando las ensoñaciones de exploradores, viajeros y turistas de todas las épocas. La Ciudad Rosa. Pincha para leer el resto del ARTÍCULO