Archivo de la categoría: Curiosidades

Fascinación por la luz en la Naturaleza

   Hace poco empezó a circular por la red el vídeo de una tortuga marina que, al ser enfocada con luz ultravioleta, “brillaba” con unos tonos rojos y amarillos fosforitos la mar de resultones. La novedad no es que un animal presente biofluorescencia (que es como se conoce a ese fenómeno), sino que fuese una tortuga, animal en el que se desconocía la fluorescencia hasta la fecha.

peces fluorescentes
Peces fluorescentes.

   No sé qué tendrán los colorines y las luces brillantes, pero despiertan una fascinación en el ser humano que es digna de estudio. Será por nuestra condición de animales diurnos, porque el sentido de la vista es el que más desarrollado tenemos o porque en el fondo somos más simples que el mecanismo de un chupete, pero el caso es que cuando vemos calamares que emiten luz, hongos que brillan en la oscuridad o, como en este caso, una tortuga con una coloración oculta tan llamativa, nos quedamos embobados, alucinados, extasiados, como si estuviésemos viendo algo mágico. Y, en parte, lo es. Es Biología, es Química, es Física, todo ello combinado en la enormérrima diversidad de la Naturaleza.

   Sin embargo estoy mezclando cosas, ya que no es lo mismo emitir luz, que brillar en la oscuridad, que “reflejar” la luz en una longitud de onda distinta. Así que hoy vamos a dar una clase rápida de LUMINISCENCIA EN LA NATURALEZA.

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Música animal: croa y sé feliz

Hoy, 21 de junio, es el Día Mundial de la Música, con actuaciones, exposiciones y conciertos en ciudades de todo el mundo para celebrarlo. Desde aquí queremos conmemorarlo como mejor sabemos: hablando de los sonidos que emiten los animales y cómo, para nuestros oídos, a menudo pueden llegar a sonar musicales.

Como supongo que todos sabréis el sonido es vibración de partículas que se propaga a través de ondas, ya sea por el aire, el agua o un sólido. La gran mayoría de animales emiten sonidos, de una u otra manera: ya sea frotando partes de su cuerpo entre sí como los saltamontes, grillos o cigarras, dando pequeños golpes como hacen muchos escarabajos y arañas, o mediante la emisión de aire. Así pues podemos hablar de animales “instrumentalistas”, que tocan tambores, castañuelas o dan palmas, y animales “cantores”, que cantan.

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Homosexualidad en la Naturaleza: animales con “pluma”

A escasas dos semanas del día del Orgullo Gay (28 de junio) no podía dejar pasar la ocasión de escribir un par de artículos acerca del tema. Y eso que lo del “orgulloso de ser gay” es algo con lo que no comulgo demasiado. Es como estar orgulloso de ser hombre, o de ser guapo.

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Uno no elige ser ninguna de esas cosas (o al menos no es lo más habitual) de modo que, ¿dónde está el orgullo en haber nacido de cierta forma? Personalmente preferiría algo así como el día del Gay Feliz, día de la Libertad Gay o similar. Porque tienes que estar orgulloso de los logros que consigues, no de los que te vienen dados de fábrica. Lo que viene en el kit básico tienes que aceptarlo, adaptarte a ello y ser feliz. Así que tanto si eres gay como heterosexual, bisexual o directamente no sientes ni padeces, sé feliz con ello, y siéntete orgulloso de ser inteligente, buena persona o compartir tu vida con alguien especial. Y una vez hecho este alegato a favor de la autoaceptación y la felicidad de TODOS, voy al tema que nos ocupa. Animales gays.

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¿Abdicar en el Reino Animal? ¡Antes muerta que “sin silla”!

En un día como este, con la abdicación de Juan Carlos presente en todos los medios, corrillos en los pasillos y comidas de familia, no podía dejar pasar la ocasión, así que voy a hablaros de cómo son las sucesiones en el Reino Animal. Si hoy en día lo más habitual en las monarquías que quedan en el mundo es abdicar en el sucesor (generalmente, el hijo) en la Naturaleza la cosa es más parecida a Juego de Tronos, o a un capítulo de nuestra Historia más medieval: golpes de Estado, derrocamientos, infanticidios, parricidios, genocidios o secesiones están a la orden del día.MONARQUIA O REPUBLICA Pincha para leer el resto del ARTÍCULO

Asociaciones asombrosas: porque no todo es comer o ser comido

A pesar de que la Naturaleza puede parecer cruel y la Vida una eterna competición por comer sin ser comido, a veces la cooperación es más ventajosa que la competencia. Y es que un individuo puede asociarse con muchos de su misma especie para conseguir protección, alimento o construir un nido, o incluso asociarse con individuos de otras especies para mejorar las condiciones de vida y las posibilidades de supervivencia de ambos.

Termitas

De este modo encontramos que los animales que forman las sociedades más complejas (al margen de los humanos) son insectos: abejas, las termitas (de las cuales hablaré largo y tendido en alguna futura entrada) y las hormigas. En colonias que pueden tener varios millones de individuos forman sociedades jerarquizadas, con una reina que controla a toda la población, además de criar continuamente. Las obreras construyen el nido, lo mantienen en buen estado, recolectan alimento… Mientras que los soldados defienden a la colonia. Tan eficaces son en su vida como sociedades que, por ejemplo, hay especies de hormiga que cultivan su propia comida. Es más, su comida es un hongo, llamado Gongylidia, que sólo vive en los “campos de cultivo” de las hormigas. Ya no vive de forma “salvaje”. Vamos, que resulta que las hormigas ya cultivaban cuando nosotros aún no habíamos pasado de aquello de “cazadores-recolectores” hace varios miles de años. Pincha para leer el resto del ARTÍCULO

Sanguijuelas, madrazas no reconocidas

Hace unos meses tuve una clase del Máster dedicada a sanguijuelas. “¿Sanguijuelas? ¡Aggggg! ¡Qué asquete!” pensaréis los pocos que me seguís en mi andadura blogueril. Pues, si seguís leyendo, veréis que las sanguijuelas molan mucho, mucho, mucho.

Para ponernos en situación, las sanguijuelas son Anélidos (grupo al que pertenecen, también, las lombrices). Los Anélidos, que son los llamados gusanos segmentados (el nombre es muy gráfico, son gusanos con el cuerpo dividido en anillos) se dividen en Oligoquetos (lombrices), Poliquetos e Hirudíneos. A este último grupo pertenecen las sanguijuelas, y se caracterizan, sobre todo, por tener una o dos ventosas y el cuerpo relativamente plano y muy elástico. La cabeza está muy poco desarrollada, el sistema nervioso es muy sencillo (algunas pequeñas masas de neuronas = ganglios, y cordones nerviosos) y la mayoría son depredadoras o parásitas. Vale, ya sé que esto no suena a gran cosa. Esperad y veréis.sanguijuela-1

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Las aves, esos reptiles incomprendidos

DSCN0580Cuando pensáis en un pájaro, seguro que lo primero que os viene a la cabeza son las plumas y el vuelo, que parecen las características más representativas de estos vertebrados. Y cuando pensáis en un reptil, pensáis en animales con escamas, principalmente. Pero, ¿y si os hablara de reptiles con plumas? ¿O de aves con escamas? O, más aún, ¿me creeríais si os dijera que las aves son reptiles, y que los cocodrilos son sus parientes vivos más cercanos?

Pues vayamos por partes. Las aves son reptiles hechos y derechos, y TODAS tienen escamas en las patas. Escamas idénticas a las que tienen lagartos y serpientes. Escamas que son un resto de sus antepasados reptilianos. En cuanto a las plumas, que son un distintivo de las aves, los dinosaurios también las tenían (para mantener el calor o como forma de atraer a las hembras, no está clara la función original). Cada vez se encuentran más fósiles que así lo demuestran. Y, para mayor sorpresa vuestra (y puede que escepticismo también), os diré que las aves no solo son reptiles, sino que son DINOSAURIOS. Y esto no lo digo yo, lo dicen el registro fósil y los análisis genéticos, y eso no miente, por mucha confusión que pueda causar a nuestras cuadriculadas mentes.

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Sin embargo, ¿dónde entran aquí los cocodrilos? Resulta que entre las aves y los cocodrilos, en el árbol de la vida, están todos los dinosaurios extintos. Por lo tanto, los parientes vivos más próximos de las aves son los cocodrilos, y viceversa. Y esto, aparte de por los análisis genéticos, se puede ver por el comportamiento de estos animales: ambos fabrican nidos, cuidan de sus crías y son capaces de vocalizar. Esto los diferencia del resto de reptiles, haciendo que formen un grupo muy particular, llamado Arcosaurios.

LAGARTOAsí que ya sabéis, el tataratataratatarabuelo del gorrión que os mira desde una rama pudo haber sido un tiranosaurio. Y los cocodrilos, con esa pinta tan amenazadora, están en realidad a unos pocos pasos (evolutivamente hablando) de las gallinas.

En las imágenes, dos lagartos tizón de Tenerife (Gallotia galloti) y flamencos (Phoenicopterus roseus) de La Camarga (Francia).