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WALLACE, EL PADRE DESCONOCIDO DE LA EVOLUCIÓN

        Si os digo “evolución” supongo que todos sabéis de qué hablo, ¿verdad? (y no, no me refiero a Pokémon). Y si os pregunto quién fue el padre de la evolución, quién postuló la teoría más o menos como la conocemos hoy en día (aunque ha sido revisada y reformulada con los conocimientos científicos actuales) estoy seguro de que os viene a la cabeza un único nombre: Darwin. Sin embargo, como ocurre generalmente con las grandes ideas o los grandes descubrimientos, no surgen de la nada, sino que se apoyan en las ideas de otros que les precedieron. evolucion-wpPues en este caso ocurre lo mismo. Darwin, por inteligente que fuera, no elaboró su Teoría de la Evolución de la nada (por cierto, un apunte: en Ciencia, hablar de teoría no es hablar de una idea que no está demostrada, sino una idea que incluye hipótesis, causas y conclusiones; cuando se habla de una idea que no se ha demostrado aún, nos referimos a ella como hipótesis), sino que, aparte de observar la naturaleza durante años, tuvo inspiración en otros científicos precedentes y contemporáneos destacando, por lo similar de sus ideas, uno de ellos: Alfred Russel Wallace.

wallace ave paraiso
Wallace estudiando un ave del paraíso.

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Malaria, SIDA & CIA: más malos que el ébola

virus ébola
Virus del ébola

Durante los últimos meses hemos estado oyendo hablar del ébola casi sin descanso. 

Concretamente desde que en marzo se decretó un brote en Guinea-Conakry.

Inicialmente no se le concedió demasiada importancia a nivel internacional (o al menos, no la que se le da ahora) pero cuando hace un par de meses el virus empezó a extenderse a los países vecinos (Sierra Leona, Liberia y recientemente Senegal), tras su salto a Nigeria (el país más poblado de África) todas las alarmas internacionales saltaron y la epidemia de ébola de África Occidental se convirtió en una emergencia sanitaria a nivel mundial. Por no hablar de los recientes contagios en suelo español y estadounidense, que ya han elevado los niveles de preocupación a poco menos que psicosis colectiva. Las muertes superan las 4000 personas, y los infectados son más de 8000. Que se sepa. La realidad es que podrían ser más, muchísimos más.  No obstante estas cifras son muy bajas, comparadas con las de otras enfermedades como la malaria o el SIDA.

Nuevo Presentación de Microsoft Office PowerPoint
Las diez enfermedades contagiosas más letales

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El Origen de la Vida

                El artículo de hoy es de peso, ni más ni menos que el origen de la Vida. En menudos fregados me meto, ¿verdad? Pero mi intención no es, ni de lejos, explicaros cuál fue el origen de tan singular propiedad, ni tratar de desentrañar el mayor misterio de la Historia. En el capítulo 11 de la serie Cosmos (“The Immortals”) que trataba, entre otras cosas, sobre cómo ciertas formas de vida pueden sobrevivir en el espacio hacían una breve alusión a tres de las principales hipótesis acerca del origen de la Vida (obviamente hipótesis científicas, la religión la dejamos en la Iglesia), y ahí es donde quiero llegar yo: a tratar de que entendáis cómo y en qué condiciones pudo surgir la vida, con los conocimientos que tenemos a día de hoy. Así que sin enrollarme más, allá voy:bacteria

  1. MUNDO DE ARN: Pongámonos en situación: estamos hace entre 3.700 y 4.000 millones de años, en charcas o mares poco profundos, con abundante radiación (solar, que lo que proporcionaría es energía) y moléculas inorgánicas (con, entre otros elementos, fósforo, carbono, oxígeno y nitrógeno en grandes cantidades). En esta “sopa primigenia”, además, habría abundantes cationes metálicos (como hierro, magnesio o calcio). La combinación de energía, elementos esenciales que se uniesen formando moléculas mayores (macromoléculas) y los metales, que actuarían como catalizadores delas reacciones bioquímicas, habrían dado lugar, primero, a ARN (una molécula que almacena información genética, parecido al ADN) que se autorreplicaría (es decir, se iría duplicando continuamente) yque, posteriormente, se habría envuelto por una membrana de lípidos, dando lugar a la primera y más sencilla célula procariota (procariota = bacteria, para entendernos). El concepto de “Mundo de ARN” fue empleada por primera vez por el premio nobel Walter Gilbert en 1986. Pincha para leer el resto del ARTÍCULO

La imposibilidad de Godzilla: otra gran mentira de Hollywood

                 A raíz de la nueva versión de “Godzilla” recientemente estrenada y de una asignatura que he dado hace un par de meses (llamada Adaptaciones morfológicas al ambiente) se me ocurre plantearos una pregunta: ¿Creéis, realmente, que un animal del tamaño de Godzilla, tan alto como un rascacielos y con un peso cercano a las 10.000 toneladas, podría existir?

godzilla

                Pues por mucho que a Hollywood le encante, la respuesta es un rotundo NO, por dos sencillas razones: la Selección Fundamental y la relación superficie/volumen. Pincha para leer el resto del ARTÍCULO

Las mujeres de las estrellas

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Pléyades

Una de las (muchas) ideas que tenía cuando empecé el Blog era, entre otras cosas, la de dar a conocer un poco a grandes científicos e investigadoras que, por la razón que sea y pese a sus grandes descubrimientos, son desconocidos por el gran público. Y creo que ya es hora de empezar esta sección:

Suele decirse que detrás de todo gran hombre hay una gran mujer. En el caso del astrónomo Edward Charles Pickering (1846-1919) no hubo una sino varias grandes mujeres, tan grandes que él se quedó pequeño a su lado.

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Las Computadoras de Harvard, con Pickering en el centro. 1913

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Año nuevo, proyectos nuevos

    Supongo que, como todo científico que se precie, tengo el gusanillo de la divulgación. Y qué mejor forma de desarrollarlo que con un Blog, ¿no?

    Hace ya algún tiempo (un par de años, en realidad) que la idea me ronda por la cabeza, pero por unas cosas o por otras no terminaba de lanzarme a la piscina. Que si es exponerse mucho al mundo cibernético, que si no lo va a leer DSCN0044nadie, que si no seré capaz de llevarlo adelante… El caso es que desde octubre empecé a escribir una serie de mini-artículos divulgativos y a publicarlos en el Facebook, con una respuesta muy buena de la gente. Aparte de los “Me gusta”, de los comentarios y de los “te leo”, también hubo varios “¿Por qué no creas un Blog?”. Así que aquí estoy, con un año entero por delante, poniendo en marcha mi primer proyecto de 2014. Si saldrá adelante o no, el tiempo lo dirá, pero voy a poner todo de mi parte para que así sea.

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    En cuanto a la temática del Blog, creo que está bastante clara, ¿no? Igual así de primeras parece una combinación extraña, Ciencia (tirando más hacia la Biología) y Viajes. Pero si hay blogs solo de viajes, y blogs solo de Ciencia o Naturaleza, ¿por qué no aunar ambas cosas? Si me gusta aprender la historia evolutiva de una abeja o subir a la torre del Palacio Vechio de Florencia; si me gusta hacer senderismo por las Cañadas del Teide, bucear en un arrecife de coral o perderme entre los callejones de la medina de Fez; si me gusta estudiar el declive de las poblaciones de anfibios, conocer la estructura de la hemoglobina o sentarme en las gradas del teatro romano de Bosra a ver el atardecer, ¿por qué tendría que separar mis dos grandes pasiones?

  De modo que así nace “El Blog del Biólogo Viajero”. La idea es ir compaginando los contenidos científicos con contenidos viajeros, desde novedades y curiosidades escritas del modo más divulgativo posible hasta otras con más “chicha” científica, intercaladas con relatos de viajes, fotos, experiencias…

    Podría decir mil y una cosas más, pero creo que ya he abusado bastante de vosotros. En el futuro, si esto funciona bien, tengo muchas ideas para hacer secciones, artículos y, por supuesto, si alguien quiere colaborar, yo estaré encantado :D. Pero todo se andará. De momento, gracias por leerme y, ¡nos vemos en la próxima entrada!DSCN3134