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Rostros de Indonesia

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Sonriendo alegre mientras prepara ofrendas en un pueblo de Bali.

Las personas son a un país lo que la sal a la comida. Un plato puede tener una presentación cuidada, un bonito colorido, una textura agradable y, sin embargo, estar soso. De igual manera un país puede tener increíbles paisajes y monumentos únicos, pero si pasear entre su gente es como hacerlo entre un montón de maniquíes siempre nos quedará la sensación de que algo le falta. Calor, vida, un amable “hello” al otro lado de una sonrisa.

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Una de las fotos más bonitas de este viaje, la de estas dos ancianas balinesas confeccionando ofrendas.
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Viendo la vida pasar por la puerta de su casa, en la aldea de Penglipuran, Bali.

Indonesia, por suerte, no es un “plato soso”. Que entre sus más de 250

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Sonrientes durante los preparativos de una ceremonia de cremación en Bali.

millones de habitantes habrá alguno o alguna que estén amargados, seguro. Que es muy difícil encontrarlos, eso también es seguro. Sólo hace falta un día en este inmenso país para sentirte como en casa, para pasear por sus calles respondiendo a los saludos y sonrisas con, ni más ni menos, que más saludos y sonrisas. Totalmente sinceras y espontáneas. Porque, ¿cómo no vas a mirar con ternura a esa anciana que fabrica ofrendas? ¿Cómo no se te va a caer la baba ante esos niños de enormes ojos curiosos? ¿Cómo no vas a reír con la vendedora de sarongs mientras te hace la pelota cuando regateáis?

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Los arrozales de Jatiluwih, en Bali, son preciosos. Pero estas princesas balinesas dándole un baño a un gatito lo son aún más.

Después de pasar 15 días en Indonesia no sabía muy bien sobre qué escribir. Es un país tan fotos-7diverso y abrumador… ¿Los templos de Borobudur y Prambanan? ¿Los grandes volcanes activos de Java? ¿La espiritualidad hinduista de Bali? ¿Las maravillas naturales de Borneo y Komodo? Así que me puse a revisar las fotos y la solución apareció sola: escribir sobre sus gentes. Su colorido, su amabilidad, sus sonrisas, su alegría. Y, por supuesto, ilustrarlo. ¿EMPEZAMOS?

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Escena cotidiana en el mercado de Gianyar, en Bali, lejos de las hordas de turistas de otros sitios.

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El Atlas marroquí: una historia de leones, leopardos y monos sin cola

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Las ruinas de Volubilis, Patrimonio de la Humanidad, componen el principal yacimiento arqueológico de Marruecos.

Hace 2000 años los habitantes del Imperio Romano, con su refinada a la par que violenta cultura, llenaban los circos de las principales ciudades del Mediterráneo para contemplar sangrientas luchas de gladiadores, ejecuciones de cristianos, recreaciones de batallas navales y otros terribles espectáculos, donde los gritos de dolor eran la nota principal de la banda sonora. Pero, sin duda, los grandes protagonistas de los juegos (con permiso de los gladiadores) eran los animales: enormes leones del Atlas, hienas, leopardos, osos, elefantes y jirafas, entre otros, fascinaban al público romano (sobre todo cuando se encargaban de desmembrar y devorar a los cristianos condenados a muerte). Todos estos animales tenían una cosa en común, aparte de su aciago destino: su origen. Y es que, durante la época romana, los grandes mamíferos que podemos ver en las sabanas del África Subsahariana llegaban hasta las costas mediterráneas.

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Las impresionantes ruinas de Volubilis son una prueba del poder romano en el Norte de África.
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En el paso de Tizi N’Test, a unos 2000 metros de altitud, podemos encontrar un extenso sabinar.
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El Alto Atlas, cubierto de nieve durante gran parte del año, domina las fértiles llanuras del centro de Marruecos.
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Ríos de aguas bravas atraviesan el Atlas.

Hoy en día están, en su mayoría, extintos (por la acción del hombre) del Norte de África. Sin embargo, aún podemos encontrar una fauna fascinante a sólo un “salto” de España. Marruecos es, como buen país mediterráneo, cuna de una Naturaleza y unos paisajes tan variados como interesantes, desde las grandes extensiones de desierto del sur y este a su riqueza marina (3.500 kilómetros de costa es lo que tienen), pasando por humedales, ecosistemas mediterráneos y, por supuesto, zonas de montaña. Cuando se me ocurrió hablar sobre paisajes y Naturaleza de Marruecos mi intención inicial fue hacer un solo artículo, pero recopilando la información, revisando las fotos y haciendo memoria de mis viajes al país (2001, 2004, 2006, 2007, 2009 y 2010) se hizo evidente que con eso o bien hacía una entrada kilométrica o iba a ser todo demasiado superficial. Así que aquí va la primera de las tres entradas que dedicaré a las costas, al desierto y a las montañas marroquíes.

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Campos verdes y ríos caudalosos después de las lluvias primaverales en el Alto Atlas.
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Atardecer en el palmeral de Tafraoute (Antiatlas).
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Arco iris doble en las cascadas del Ouzoud.

Como ocurre con nuestro país, Marruecos es muy montañoso, ocupado en gran parte de su extensión por los macizos del Rif (en el norte) y el Atlas (la columna vertebral del país), con picos que en muchos casos superan los 4.000 metros de altitud (el Toubkal, con 4.167 m., es la montaña más alta). Y es de (algunas de) las maravillas naturales de una de esas zonas de las que hablaré en este primer artículo: el Atlas. Porque suelen ser el desierto y, en menor medida, la costa, los paisajes que más visitantes atraen, pero las regiones montañosas de Marruecos son un diamante en bruto que poco a poco se va dando a conocer, sobre todo entre aficionados al senderismo, el trekking y turistas independientes.

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Paisaje de Tafraoute (Antiatlas).

La cordillera del Atlas es tan inmensa que se divide en subcordilleras y de esa manera he querido estructurar el artículo, de Norte a Sur:

  • Atlas Medio
  • Alto Atlas Norte
  • Alto Atlas Sur
  • Antiatlas
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Euforbias y arganes.

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Inglaterra “off the beaten track”.

      “Off the beaten track”: expresión inglesa que quiere decir “fuera de los circuitos más transitados”. Es decir, donde casi no hay turistas, viajeros o visitantes en general. Y, curiosamente, podríamos decir que casi toda Inglaterra está off the beaten track.

      Inglaterra no es una potencia turística. Y eso es así. No quiero decir que no tenga miles de sitios que bien merecen la visita, por supuesto que no. Todo lo contrario. Inglaterra tiene mucho, muchísimo que ver. Pero más allá de Londres, Oxford, Stonehenge y tres o cuatro sitios más, los turistas brillan por su ausencia en casi cualquier parte. De igual manera que brillan por su ausencia una buena oficina de turismo, tiendas de recuerdos (al margen de los tremendamente horteras recordatorios reales) o mapas turísticos que muestren algo más que la localización de los centros comerciales de la ciudad.

Gloucester 3. Claustro 1
Por el claustro gótico de Gloucester se han paseado Harry Potter o Albus Dumbledore, entre otros insignes habitantes de Hogwarts.
Oxford 5. Puente suspiros
Puente de los Suspiros de Oxford. Casi el único sitio en el que vimos una cantidad importante de turistas.

      O, al menos, con esa impresión volví en julio después de casi dos semanas recorriendo parte del centro de Inglaterra. Que allí no había turistas. Y, si los había, era por accidente. Yo mismo acabé allí por “accidente”. Cuando unos meses antes empecé a pensar en el viaje que haría este verano, finalmente me decidí por volar a Birmingham, donde vive una buena amiga, y pasar un par de semanas usando su casa como campamento base, moviéndome en coche, tren y autobús para conocer los muchos sitios interesantes y bonitos que había alrededor y de los cuales, en su mayoría, ni había oído hablar.

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Ciertamente Birmingham no es la ciudad más bonita de Inglaterra, pero tiene unos cuantos puntos de interés e, incluso, con encanto.

      La misma Birmingham, pese a ser la segunda ciudad de Inglaterra después de Londres, es una absoluta desconocida fuera del país, a pesar de ser la cuna de la Revolución Industrial. Pero, como muy bien decía mi amiga, no tiene ningún equipo de fútbol que lleve su nombre en primera división y ya se sabe que el deporte es muy importante para atravesar fronteras.

Conwy 3. Castillo dentro
El castillo de Conwy es uno de los más impresionantes que he podido visitar.
Lichfield 3. Catedral y lago
La aguja de la catedral gótica de Lichfield es de las más altas de Inglaterra.
Shrewsbury 4. Calles
El estilo Tudor es el predominante en las casas de Shrewsbury.

      Durante esas casi dos semanas visité catedrales góticas de las que quitan el hipo, imponentes castillos de piedra, pueblos y ciudades llenos de retorcidos callejones medievales salpicados de casas con entramado de madera, el legado industrial y mercantil de Birmingham y Liverpool, la arquitectura más vanguardista, moderna y rompedora, escenarios de película (“Harry Potter”, concretamente), la cuna de la banda más famosa de todos los tiempos y la del más importante escritor en lengua inglesa… Vamos, que ha sido un viaje la mar de completo. Y exceptuando en Oxford y en Stratford-upon-Avon (donde puntualmente sí encontramos aglomeraciones importantes), en el resto de sitios mis amig@s y yo éramos los únicos turistas presentes (o casi). Así que si estáis pensando en hacer un viaje a Inglaterra, este fue nuestro itinerario y los sitios que visitamos. Por si queréis algo fuera de las rutas más transitadas pero que, seguro, os encantará.

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La vida es bella. Y Arezzo, también.

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Piazza Grande.

“Smile, without a reason why

Love, as if you were a child

Smile, no matter what they tell you

Don’t listen to a word they say

‘Cause life is beautiful that way.”

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Por estos soportales pasearon su amor Guido (Roberto Benigni) y Dora (Nicoletta Braschi) los protagonistas de la película (que también eran matrimonio en la vida real).

   ¿Reconocéis estas estrofas de una archiconocida canción? ¿Sí? ¿No? Igual si os digo que es la canción principal de una preciosa película que transcurre durante la Segunda Guerra Mundial ya sabéis por dónde van los tiros. Y ya si me arranco con un “¡Buenos días, princesa!” sabéis todos de qué peli estoy hablando.

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¿Hay algo más italiano que una Vespa?

   Así es, me refiero a “La vida es bella”, la historia de un niño italiano en un campo de concentración y los esfuerzos de su padre por mantenerle a salvo y, en la medida de lo posible, ignorante del horror que les rodea. Pero la película no empieza en dicho campo, empieza en una recoleta ciudad toscana, de calles empinadas y edificios color ocre: Arezzo.

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Viajar siendo homosexual: los países menos gay friendly.

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San Petersburgo, Rusia. Un país muy poco amistoso con los gays.
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Calle Pelayo, en Chueca (Madrid).

    Si estáis leyendo esto, una de dos. O sois gays, en cuyo caso estáis al día en terminología homo o, si no lo sois, os interesa el tema (bien porque tengáis amigos LGBT, bien por pura curiosidad científica o bien porque simplemente sois gente decente que respeta e integra a toda la diversidad de la sociedad). En este segundo caso, entonces, se os puede considerar gay friendly, término con el que se denomina a todas las personas, sociedades, países o grupos humanos que abogan por la igualdad y están a favor de los derechos LGBT (Lesbianas, Gays, Transexuales y Bisexuales). Y, como bloguero (o intento de), viajero-turista, principio de activista y gay creo que la visibilidad es algo fundamental. Por eso y porque se acerca la semana del Orgullo Gay en Madrid he decidido escribir un par de artículos para viajeros homosexuales (o, como decía antes, cualquier otra persona interesada en el tema. Que a mí el sectarismo y el exclusivismo me dan mucho asco, y el “sólo para gays / lesbianas / hombres / mujeres / negros / vulcanianos / etc.” me parece lo más discriminatorio y contrario a la inclusión y la normalización que existe).

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Grecia, a pesar de que Mikonos es un “destino gay” de primer orden es un país bastante tradicional, con grandes dosis de machismo e Iglesia Cristiano-Ortodoxa (en la imagen Oía, en Santorini).

    No voy a hacer la típica lista de “los mejores destinos gays” en los que se incluye Mikonos, Sitges o Miami (por favor, qué horror de recopilaciones, con todos mis respetos), sino que he preferido ser más práctico y hablar, en este primer artículo, de aquellos países o regiones en los que o bien la legislación o bien la actitud de la gente (o bien ambas) no son, lo que se dice, amables con la población homosexual. Lugares que, por tanto, no son gay friendly (otro día hablaré de los países más gay friendly, para que veáis que no todo es malo).

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Italia, pese al estilo de los italianos (que muchas veces se confunde con cierta ambigüedad y pluma) tampoco es el destino más gay friendly del mundo. Vamos, que lo es poquito. En la imagen la Piazza del Campo, Siena.
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San Salvador de la Sangre Derramada es la iglesia más bonita de San Petersburgo (Rusia).

    Antes que nada, como no quiero que nadie me malinterprete, no estoy diciendo “¡LGBT del mundo, no viajéis a Rusia, que son malos y no nos quieren!”. Jamás me oiréis o leeréis decir que “no voy a tal país porque hay pena de muerte” o “no voy a tal otro porque contaminan mucho”. Nunca he compartido esa postura de que, porque un gobierno sea “malo” ya por principio no visito un país, porque entonces no podría salir de casa. La idea de este artículo va más en el sentido de concienciar, de que no es lo mismo darle la mano a tu chico en Madrid o Londres que en una ciudad de provincias de Uganda. Por poner un ejemplo. Y que, aunque puedan no gustarnos las políticas de un país, cuando estemos en dicho lugar tenemos que regirnos por sus leyes o podemos buscarnos un problema gordo.

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Bajo el Sol de la Toscana (I): pequeños pueblos

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Paisaje toscano alrededor de Pienza.
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Arquitectura y paisaje son uno en la Toscana (imagen: Cortona).
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Rincones pintorescos como este de Montepulciano están por todas partes.
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La catedral de Massa Marittima es un precioso ejemplo de Románico Pisano.

La Toscana es, posiblemente, la región italiana más conocida, evocadora y visitada de toda Italia. Y con razón. La concentración de Arte, Arquitectura e Historia unida al paisaje de la campiña, con suaves colinas cubiertas de bosque o cultivos de cereal, girasoles o viñedos, con sus olivares y sus caminos bordeados de cipreses, justifican sobradamente la atención que atrae la Toscana. Ciudades como Florencia, Pisa o Siena brillan por sí mismas en medio de este maremagnum de atracciones. Pero si hay algo que a menudo pasa desapercibido para el gran público que visita esta región (por falta de tiempo generalmente) son los pueblos. Y, creedme, los pueblos toscanos medievales, de piedra, en lo alto de colinas dominando el paisaje merecen una visita y dedicarles, si podéis, uno o dos días.

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Las vistas desde la medieval Cortona bien merecen la subida.

         Estos son algunos de los pueblos que visité el verano de 2013 (2-5  de agosto). Aunque mi idea inicial era hacer un único artículo sobre pueblos toscanos lo cierto es que algunos de ellos merecen que se les dedique un espacio propio (y, de hecho, son bastante turísticos), así que finalmente serán cuatro los artículos:

  1. Pequeños pueblos (2 agosto – Cortona, Montepulciano, Pienza y Montalcino; 3 agosto – Massa Maritima y Colinas Metalíferas)
  2. Arezzo (1 agosto)
  3. Volterra (3-4 agosto)
  4. San Gimignano (4-5 agosto)

         Así pues hoy os dejo con lo que yo llamo “Pequeños pueblos”, esos pueblos toscanos que, pese a ser menos conocidos que sus hermanos mayores y más turísticos, son igualmente muy bonitos (y al estar menos llenos de gente puede ser más agradable la visita).

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Los “pequeños pueblos” de la Toscana.

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