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El Atlas marroquí: una historia de leones, leopardos y monos sin cola

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Las ruinas de Volubilis, Patrimonio de la Humanidad, componen el principal yacimiento arqueológico de Marruecos.

Hace 2000 años los habitantes del Imperio Romano, con su refinada a la par que violenta cultura, llenaban los circos de las principales ciudades del Mediterráneo para contemplar sangrientas luchas de gladiadores, ejecuciones de cristianos, recreaciones de batallas navales y otros terribles espectáculos, donde los gritos de dolor eran la nota principal de la banda sonora. Pero, sin duda, los grandes protagonistas de los juegos (con permiso de los gladiadores) eran los animales: enormes leones del Atlas, hienas, leopardos, osos, elefantes y jirafas, entre otros, fascinaban al público romano (sobre todo cuando se encargaban de desmembrar y devorar a los cristianos condenados a muerte). Todos estos animales tenían una cosa en común, aparte de su aciago destino: su origen. Y es que, durante la época romana, los grandes mamíferos que podemos ver en las sabanas del África Subsahariana llegaban hasta las costas mediterráneas.

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Las impresionantes ruinas de Volubilis son una prueba del poder romano en el Norte de África.
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En el paso de Tizi N’Test, a unos 2000 metros de altitud, podemos encontrar un extenso sabinar.
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El Alto Atlas, cubierto de nieve durante gran parte del año, domina las fértiles llanuras del centro de Marruecos.
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Ríos de aguas bravas atraviesan el Atlas.

Hoy en día están, en su mayoría, extintos (por la acción del hombre) del Norte de África. Sin embargo, aún podemos encontrar una fauna fascinante a sólo un “salto” de España. Marruecos es, como buen país mediterráneo, cuna de una Naturaleza y unos paisajes tan variados como interesantes, desde las grandes extensiones de desierto del sur y este a su riqueza marina (3.500 kilómetros de costa es lo que tienen), pasando por humedales, ecosistemas mediterráneos y, por supuesto, zonas de montaña. Cuando se me ocurrió hablar sobre paisajes y Naturaleza de Marruecos mi intención inicial fue hacer un solo artículo, pero recopilando la información, revisando las fotos y haciendo memoria de mis viajes al país (2001, 2004, 2006, 2007, 2009 y 2010) se hizo evidente que con eso o bien hacía una entrada kilométrica o iba a ser todo demasiado superficial. Así que aquí va la primera de las tres entradas que dedicaré a las costas, al desierto y a las montañas marroquíes.

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Campos verdes y ríos caudalosos después de las lluvias primaverales en el Alto Atlas.
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Atardecer en el palmeral de Tafraoute (Antiatlas).
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Arco iris doble en las cascadas del Ouzoud.

Como ocurre con nuestro país, Marruecos es muy montañoso, ocupado en gran parte de su extensión por los macizos del Rif (en el norte) y el Atlas (la columna vertebral del país), con picos que en muchos casos superan los 4.000 metros de altitud (el Toubkal, con 4.167 m., es la montaña más alta). Y es de (algunas de) las maravillas naturales de una de esas zonas de las que hablaré en este primer artículo: el Atlas. Porque suelen ser el desierto y, en menor medida, la costa, los paisajes que más visitantes atraen, pero las regiones montañosas de Marruecos son un diamante en bruto que poco a poco se va dando a conocer, sobre todo entre aficionados al senderismo, el trekking y turistas independientes.

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Paisaje de Tafraoute (Antiatlas).

La cordillera del Atlas es tan inmensa que se divide en subcordilleras y de esa manera he querido estructurar el artículo, de Norte a Sur:

  • Atlas Medio
  • Alto Atlas Norte
  • Alto Atlas Sur
  • Antiatlas
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Euforbias y arganes.

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Lanzarote en 6 playas

Caleta del Mojón Blanco 01
Arena blanca sahariana en el Mojón Blanco.

Cuando el viento del Sáhara sopla hacia el Atlántico lo hace sin encontrar ningún obstáculo durante más de 100 km. Hasta que se topa con la más septentrional y oriental de las islas Afortunadas, la de paisaje más inhóspito, salvaje y primitivo: Lanzarote.

Playa de Famara 01
Arena dorada de la playa de Famara.
Playa del Paso 04
La playa del Paso es de arena volcánica.
Playa del Papagayo 03
Agua esmeralda en la playa del Papagayo.
Playa Blanca 01
Aguas turquesas y al fondo Fuerteventura.
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Paisaje volcánico junto al Charco de los Clicos.

La tercera isla más poblada de Canarias es, pese a los dos millones de visitantes que recibe cada año, un remanso de paz con una capital pequeña y cuca (Arrecife) donde se concentra un tercio de la población lanzaroteña. El resto está diseminada por pueblecitos de casas blancas que salpican la isla, dedicados en su mayoría a la agricultura (pueblos de interior) o a la pesca (pueblos costeros). No obstante el principal motor económico de la isla es el turismo. La mayor parte de los turistas que llegan aquí lo hacen por su increíble paisaje volcánico (destacando toda la zona del Parque Nacional del Timanfaya y alrededores) y por sus preciosas playas de arena blanca, negra o dorada que, gracias a un clima privilegiado, pueden disfrutarse durante todo el año (o eso dicen, porque yo estuve en verano y no lo he comprobado). Y es de esas playas de las que voy a hablar hoy. Por desgracia mi conocimiento de Lanzarote no es tan profundo como el de Mallorca (sólo he estado una vez, durante una semana en julio de 2013) pero os hablaré de las playas que visité durante esos días. Las más famosas, las sorpresas, las menos accesibles, una urbana, recomendaciones para bucear, para hacer windsurf…

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Inglaterra “off the beaten track”.

      “Off the beaten track”: expresión inglesa que quiere decir “fuera de los circuitos más transitados”. Es decir, donde casi no hay turistas, viajeros o visitantes en general. Y, curiosamente, podríamos decir que casi toda Inglaterra está off the beaten track.

      Inglaterra no es una potencia turística. Y eso es así. No quiero decir que no tenga miles de sitios que bien merecen la visita, por supuesto que no. Todo lo contrario. Inglaterra tiene mucho, muchísimo que ver. Pero más allá de Londres, Oxford, Stonehenge y tres o cuatro sitios más, los turistas brillan por su ausencia en casi cualquier parte. De igual manera que brillan por su ausencia una buena oficina de turismo, tiendas de recuerdos (al margen de los tremendamente horteras recordatorios reales) o mapas turísticos que muestren algo más que la localización de los centros comerciales de la ciudad.

Gloucester 3. Claustro 1
Por el claustro gótico de Gloucester se han paseado Harry Potter o Albus Dumbledore, entre otros insignes habitantes de Hogwarts.
Oxford 5. Puente suspiros
Puente de los Suspiros de Oxford. Casi el único sitio en el que vimos una cantidad importante de turistas.

      O, al menos, con esa impresión volví en julio después de casi dos semanas recorriendo parte del centro de Inglaterra. Que allí no había turistas. Y, si los había, era por accidente. Yo mismo acabé allí por “accidente”. Cuando unos meses antes empecé a pensar en el viaje que haría este verano, finalmente me decidí por volar a Birmingham, donde vive una buena amiga, y pasar un par de semanas usando su casa como campamento base, moviéndome en coche, tren y autobús para conocer los muchos sitios interesantes y bonitos que había alrededor y de los cuales, en su mayoría, ni había oído hablar.

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Ciertamente Birmingham no es la ciudad más bonita de Inglaterra, pero tiene unos cuantos puntos de interés e, incluso, con encanto.

      La misma Birmingham, pese a ser la segunda ciudad de Inglaterra después de Londres, es una absoluta desconocida fuera del país, a pesar de ser la cuna de la Revolución Industrial. Pero, como muy bien decía mi amiga, no tiene ningún equipo de fútbol que lleve su nombre en primera división y ya se sabe que el deporte es muy importante para atravesar fronteras.

Conwy 3. Castillo dentro
El castillo de Conwy es uno de los más impresionantes que he podido visitar.
Lichfield 3. Catedral y lago
La aguja de la catedral gótica de Lichfield es de las más altas de Inglaterra.
Shrewsbury 4. Calles
El estilo Tudor es el predominante en las casas de Shrewsbury.

      Durante esas casi dos semanas visité catedrales góticas de las que quitan el hipo, imponentes castillos de piedra, pueblos y ciudades llenos de retorcidos callejones medievales salpicados de casas con entramado de madera, el legado industrial y mercantil de Birmingham y Liverpool, la arquitectura más vanguardista, moderna y rompedora, escenarios de película (“Harry Potter”, concretamente), la cuna de la banda más famosa de todos los tiempos y la del más importante escritor en lengua inglesa… Vamos, que ha sido un viaje la mar de completo. Y exceptuando en Oxford y en Stratford-upon-Avon (donde puntualmente sí encontramos aglomeraciones importantes), en el resto de sitios mis amig@s y yo éramos los únicos turistas presentes (o casi). Así que si estáis pensando en hacer un viaje a Inglaterra, este fue nuestro itinerario y los sitios que visitamos. Por si queréis algo fuera de las rutas más transitadas pero que, seguro, os encantará.

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Bajo el Sol de la Toscana (I): pequeños pueblos

Pienza 13
Paisaje toscano alrededor de Pienza.
Cortona 04
Arquitectura y paisaje son uno en la Toscana (imagen: Cortona).
Montepulciano 13
Rincones pintorescos como este de Montepulciano están por todas partes.
Massa Maritima 08
La catedral de Massa Marittima es un precioso ejemplo de Románico Pisano.

La Toscana es, posiblemente, la región italiana más conocida, evocadora y visitada de toda Italia. Y con razón. La concentración de Arte, Arquitectura e Historia unida al paisaje de la campiña, con suaves colinas cubiertas de bosque o cultivos de cereal, girasoles o viñedos, con sus olivares y sus caminos bordeados de cipreses, justifican sobradamente la atención que atrae la Toscana. Ciudades como Florencia, Pisa o Siena brillan por sí mismas en medio de este maremagnum de atracciones. Pero si hay algo que a menudo pasa desapercibido para el gran público que visita esta región (por falta de tiempo generalmente) son los pueblos. Y, creedme, los pueblos toscanos medievales, de piedra, en lo alto de colinas dominando el paisaje merecen una visita y dedicarles, si podéis, uno o dos días.

Cortona 21
Las vistas desde la medieval Cortona bien merecen la subida.

         Estos son algunos de los pueblos que visité el verano de 2013 (2-5  de agosto). Aunque mi idea inicial era hacer un único artículo sobre pueblos toscanos lo cierto es que algunos de ellos merecen que se les dedique un espacio propio (y, de hecho, son bastante turísticos), así que finalmente serán cuatro los artículos:

  1. Pequeños pueblos (2 agosto – Cortona, Montepulciano, Pienza y Montalcino; 3 agosto – Massa Maritima y Colinas Metalíferas)
  2. Arezzo (1 agosto)
  3. Volterra (3-4 agosto)
  4. San Gimignano (4-5 agosto)

         Así pues hoy os dejo con lo que yo llamo “Pequeños pueblos”, esos pueblos toscanos que, pese a ser menos conocidos que sus hermanos mayores y más turísticos, son igualmente muy bonitos (y al estar menos llenos de gente puede ser más agradable la visita).

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Los “pequeños pueblos” de la Toscana.

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