Archivo de la etiqueta: naturaleza

El Atlas marroquí: una historia de leones, leopardos y monos sin cola

Volubilis 1
Las ruinas de Volubilis, Patrimonio de la Humanidad, componen el principal yacimiento arqueológico de Marruecos.

Hace 2000 años los habitantes del Imperio Romano, con su refinada a la par que violenta cultura, llenaban los circos de las principales ciudades del Mediterráneo para contemplar sangrientas luchas de gladiadores, ejecuciones de cristianos, recreaciones de batallas navales y otros terribles espectáculos, donde los gritos de dolor eran la nota principal de la banda sonora. Pero, sin duda, los grandes protagonistas de los juegos (con permiso de los gladiadores) eran los animales: enormes leones del Atlas, hienas, leopardos, osos, elefantes y jirafas, entre otros, fascinaban al público romano (sobre todo cuando se encargaban de desmembrar y devorar a los cristianos condenados a muerte). Todos estos animales tenían una cosa en común, aparte de su aciago destino: su origen. Y es que, durante la época romana, los grandes mamíferos que podemos ver en las sabanas del África Subsahariana llegaban hasta las costas mediterráneas.

Volubilis2
Las impresionantes ruinas de Volubilis son una prueba del poder romano en el Norte de África.
DSCN8447
En el paso de Tizi N’Test, a unos 2000 metros de altitud, podemos encontrar un extenso sabinar.
DSCN4212
El Alto Atlas, cubierto de nieve durante gran parte del año, domina las fértiles llanuras del centro de Marruecos.
DSCN8361
Ríos de aguas bravas atraviesan el Atlas.

Hoy en día están, en su mayoría, extintos (por la acción del hombre) del Norte de África. Sin embargo, aún podemos encontrar una fauna fascinante a sólo un “salto” de España. Marruecos es, como buen país mediterráneo, cuna de una Naturaleza y unos paisajes tan variados como interesantes, desde las grandes extensiones de desierto del sur y este a su riqueza marina (3.500 kilómetros de costa es lo que tienen), pasando por humedales, ecosistemas mediterráneos y, por supuesto, zonas de montaña. Cuando se me ocurrió hablar sobre paisajes y Naturaleza de Marruecos mi intención inicial fue hacer un solo artículo, pero recopilando la información, revisando las fotos y haciendo memoria de mis viajes al país (2001, 2004, 2006, 2007, 2009 y 2010) se hizo evidente que con eso o bien hacía una entrada kilométrica o iba a ser todo demasiado superficial. Así que aquí va la primera de las tres entradas que dedicaré a las costas, al desierto y a las montañas marroquíes.

DSCN4113
Campos verdes y ríos caudalosos después de las lluvias primaverales en el Alto Atlas.
DSCN8623
Atardecer en el palmeral de Tafraoute (Antiatlas).
DSCN4181
Arco iris doble en las cascadas del Ouzoud.

Como ocurre con nuestro país, Marruecos es muy montañoso, ocupado en gran parte de su extensión por los macizos del Rif (en el norte) y el Atlas (la columna vertebral del país), con picos que en muchos casos superan los 4.000 metros de altitud (el Toubkal, con 4.167 m., es la montaña más alta). Y es de (algunas de) las maravillas naturales de una de esas zonas de las que hablaré en este primer artículo: el Atlas. Porque suelen ser el desierto y, en menor medida, la costa, los paisajes que más visitantes atraen, pero las regiones montañosas de Marruecos son un diamante en bruto que poco a poco se va dando a conocer, sobre todo entre aficionados al senderismo, el trekking y turistas independientes.

45
Paisaje de Tafraoute (Antiatlas).

La cordillera del Atlas es tan inmensa que se divide en subcordilleras y de esa manera he querido estructurar el artículo, de Norte a Sur:

  • Atlas Medio
  • Alto Atlas Norte
  • Alto Atlas Sur
  • Antiatlas
DSCN8499
Euforbias y arganes.

Pincha para leer el resto del ARTÍCULO

Anuncios

Fascinación por la luz en la Naturaleza

   Hace poco empezó a circular por la red el vídeo de una tortuga marina que, al ser enfocada con luz ultravioleta, “brillaba” con unos tonos rojos y amarillos fosforitos la mar de resultones. La novedad no es que un animal presente biofluorescencia (que es como se conoce a ese fenómeno), sino que fuese una tortuga, animal en el que se desconocía la fluorescencia hasta la fecha.

peces fluorescentes
Peces fluorescentes.

   No sé qué tendrán los colorines y las luces brillantes, pero despiertan una fascinación en el ser humano que es digna de estudio. Será por nuestra condición de animales diurnos, porque el sentido de la vista es el que más desarrollado tenemos o porque en el fondo somos más simples que el mecanismo de un chupete, pero el caso es que cuando vemos calamares que emiten luz, hongos que brillan en la oscuridad o, como en este caso, una tortuga con una coloración oculta tan llamativa, nos quedamos embobados, alucinados, extasiados, como si estuviésemos viendo algo mágico. Y, en parte, lo es. Es Biología, es Química, es Física, todo ello combinado en la enormérrima diversidad de la Naturaleza.

   Sin embargo estoy mezclando cosas, ya que no es lo mismo emitir luz, que brillar en la oscuridad, que “reflejar” la luz en una longitud de onda distinta. Así que hoy vamos a dar una clase rápida de LUMINISCENCIA EN LA NATURALEZA.

Pincha para leer el resto del ARTÍCULO

Mariposas: sueños alados

Boloria selene
Boloria selene
DSCN9385
Satyrium spini

      ¿Sabíais que la palabra “mariposa” viene de juntar “María” y “pósate”? Esto se debe a que antiguas canciones y dichos infantiles se referían a los lepidópteros y los llamaban a posarse con versos como “María pósate, descansa en el suelo”. Para que veáis cómo la tradición cristiana nos acecha en cada esquina jeje. Como la gran mayoría de seres vivos, las mariposas no han pasado desapercibidas para la mitología y las leyendas de todas las culturas. Más aún si tenemos en cuenta que son insectos coloridos, gráciles, llamativos, bonitos, con una forma de volar elegante y evocadora. Así pues encontramos que en la cultura Maya las mariposas eran consideradas como las almas de los guerreros muertos en las batallas o sacrificios. Los aztecas creían que eran las encargadas de llevar el alma de los guerreros que morían en combate o en la piedra de los sacrificios y el alma de las mujeres que morían de parto a su lugar de descanso.

DSCN8300
Zygaena fausta
DSCN8573
Orugas de mariposa monarca (Danaus plexippus).

            Alrededor de la mariposa monarca (Danaus plexippus), uno de los insectos americanos más emblemáticos, existen varias leyendas indígenas. Una de ellas dice que dichos lepidópteros son las almas de los niños que han muerto y regresan. Curiosamente las mariposas comienzan a llegar a sus santuarios mexicanos al comienzo de noviembre, fecha en que se conmemora el Día de los Muertos (del 1 al 2 de ese mes).

DSCN7015
Pieris sp.
DSCN1733
Mariposa de cristal (Greta oto).

    Otra antigua leyenda maya dice que, cuando quieras felicidad y que tus deseos se conviertan en realidad, susurres a una mariposa tu petición y luego le entregues su libertad. Según esta leyenda la mariposa (Papalotl en idioma náhuatl, una especie de lengua franca mesoamericana precolombina), que no pueden emitir ningún sonido, es el único ser vivo de la tierra que se comunica directamente con Dios y, agradecida, le llevará tu petición y te será concedida.

DSCN0674
Argynnis sp.

            Aunque sólo os he contado tres casos de leyendas en torno a las mariposas (tres ejemplos de la tradición americana precolombina) hay cientos y en todas las culturas. Este insecto es, además, uno de los más conocidos ejemplos de metamorfosis, usado como metáfora de transformación en innumerables poemas, novelas, ensayos y mitos (recordemos que los Lepidópteros pasan por varias fases: huevo, oruga, pupa y adulto, que puede ser una mariposa o una polilla). Por no hablar de que es, también, uno de los paradigmas de belleza natural, junto con las flores.

            Sin embargo, a pesar de que cuando nos hablan de mariposas todos tenemos claro de a qué se refiere nuestro interlocutor, ¿qué sabemos, en realidad, de estos insectos?

DSCN1745
Mariposa atlas, la más grande del mundo (Attacus atlas).

Pincha para leer el resto del ARTÍCULO

¡BICHOS!

DSCN3976
Saltamontes en Auvernia (Francia).
DSCN9917
Mariposa del género Morpho en la selva yucateca (México).

         Personalmente nunca entenderé esa animadversión que mucha gente tiene por los “bichos”. Porque a mí me apasionan y cada vez que en un parque veo a un niño matando hormigas ante la aprobadora mirada de su padre se me parte el alma (vale, igual exagero, pero que me da penilla, sí). Creo que es una cuestión de falta de educación (educación académica me refiero) y de desconocimiento la que hace que a la gente no le gusten los animalitos de muchas patas (y falta de respeto por la vida la que hace que los padres animen a sus críos a matar arañas, por ejemplo) y creo que, en parte, la culpa es nuestra, de los entomólogos, que no hemos sabido vender nuestro foco de estudio tan bien como lo han hecho, por ejemplo, los ornitólogos con los pájaros (que, de hecho, nos llevan décadas de ventaja). Porque a todo o casi todo el mundo le gustan los pájaros, ¿verdad?

DSCN9869
Araña de la familia Salticidae esperando a que le tire el palo (es broma xD).

Pincha para leer el resto del ARTÍCULO

Día de la Tierra, ¿sólo el 22 de abril?

DSCN5816
Aeonium lancerottense (conocido como bejeque), saliendo de entre la lava en Lanzarote

Sí, ya sé, llego con un día de retraso. ¿Y qué? Como el Día del Niño, el Día de la Mujer Trabajadora o el Día del Orgullo Gay, todos los días tendrían que ser el Día de la Tierra. Porque, además de casi 7.000 millones de personas, este mundo que nos estamos cargando a una velocidad de vértigo aún acoge en su seno a una cantidad ingente de otros seres vivos que, mal que bien, tratan de sobrevivir.

 

 

 

DSCN4139
Cerambicidae en la zona volcánica de Auvernia (Francia)

Las cifras hablan por sí solas: unas 300.000 especies de plantas conocidas, 1.400.000 especies de animales (de los cuales en torno a 1.000.000 son insectos), más de 30.000 especies de hongos. Aparte de todo lo que ya se conoce, las estimaciones más conservadoras hablan de una cifra real de especies diez veces superior (para que no saquéis la calculadora: casi 20.000.000 de especies). Y ya si nos ponemos a hablar de bacterias no acabamos. Pincha para leer el resto del ARTÍCULO

Sanguijuelas, madrazas no reconocidas

Hace unos meses tuve una clase del Máster dedicada a sanguijuelas. “¿Sanguijuelas? ¡Aggggg! ¡Qué asquete!” pensaréis los pocos que me seguís en mi andadura blogueril. Pues, si seguís leyendo, veréis que las sanguijuelas molan mucho, mucho, mucho.

Para ponernos en situación, las sanguijuelas son Anélidos (grupo al que pertenecen, también, las lombrices). Los Anélidos, que son los llamados gusanos segmentados (el nombre es muy gráfico, son gusanos con el cuerpo dividido en anillos) se dividen en Oligoquetos (lombrices), Poliquetos e Hirudíneos. A este último grupo pertenecen las sanguijuelas, y se caracterizan, sobre todo, por tener una o dos ventosas y el cuerpo relativamente plano y muy elástico. La cabeza está muy poco desarrollada, el sistema nervioso es muy sencillo (algunas pequeñas masas de neuronas = ganglios, y cordones nerviosos) y la mayoría son depredadoras o parásitas. Vale, ya sé que esto no suena a gran cosa. Esperad y veréis.sanguijuela-1

Pincha para leer el resto del ARTÍCULO

Las aves, esos reptiles incomprendidos

DSCN0580Cuando pensáis en un pájaro, seguro que lo primero que os viene a la cabeza son las plumas y el vuelo, que parecen las características más representativas de estos vertebrados. Y cuando pensáis en un reptil, pensáis en animales con escamas, principalmente. Pero, ¿y si os hablara de reptiles con plumas? ¿O de aves con escamas? O, más aún, ¿me creeríais si os dijera que las aves son reptiles, y que los cocodrilos son sus parientes vivos más cercanos?

Pues vayamos por partes. Las aves son reptiles hechos y derechos, y TODAS tienen escamas en las patas. Escamas idénticas a las que tienen lagartos y serpientes. Escamas que son un resto de sus antepasados reptilianos. En cuanto a las plumas, que son un distintivo de las aves, los dinosaurios también las tenían (para mantener el calor o como forma de atraer a las hembras, no está clara la función original). Cada vez se encuentran más fósiles que así lo demuestran. Y, para mayor sorpresa vuestra (y puede que escepticismo también), os diré que las aves no solo son reptiles, sino que son DINOSAURIOS. Y esto no lo digo yo, lo dicen el registro fósil y los análisis genéticos, y eso no miente, por mucha confusión que pueda causar a nuestras cuadriculadas mentes.

DSCN7559

Sin embargo, ¿dónde entran aquí los cocodrilos? Resulta que entre las aves y los cocodrilos, en el árbol de la vida, están todos los dinosaurios extintos. Por lo tanto, los parientes vivos más próximos de las aves son los cocodrilos, y viceversa. Y esto, aparte de por los análisis genéticos, se puede ver por el comportamiento de estos animales: ambos fabrican nidos, cuidan de sus crías y son capaces de vocalizar. Esto los diferencia del resto de reptiles, haciendo que formen un grupo muy particular, llamado Arcosaurios.

LAGARTOAsí que ya sabéis, el tataratataratatarabuelo del gorrión que os mira desde una rama pudo haber sido un tiranosaurio. Y los cocodrilos, con esa pinta tan amenazadora, están en realidad a unos pocos pasos (evolutivamente hablando) de las gallinas.

En las imágenes, dos lagartos tizón de Tenerife (Gallotia galloti) y flamencos (Phoenicopterus roseus) de La Camarga (Francia).