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Fascinación por la luz en la Naturaleza

   Hace poco empezó a circular por la red el vídeo de una tortuga marina que, al ser enfocada con luz ultravioleta, “brillaba” con unos tonos rojos y amarillos fosforitos la mar de resultones. La novedad no es que un animal presente biofluorescencia (que es como se conoce a ese fenómeno), sino que fuese una tortuga, animal en el que se desconocía la fluorescencia hasta la fecha.

peces fluorescentes
Peces fluorescentes.

   No sé qué tendrán los colorines y las luces brillantes, pero despiertan una fascinación en el ser humano que es digna de estudio. Será por nuestra condición de animales diurnos, porque el sentido de la vista es el que más desarrollado tenemos o porque en el fondo somos más simples que el mecanismo de un chupete, pero el caso es que cuando vemos calamares que emiten luz, hongos que brillan en la oscuridad o, como en este caso, una tortuga con una coloración oculta tan llamativa, nos quedamos embobados, alucinados, extasiados, como si estuviésemos viendo algo mágico. Y, en parte, lo es. Es Biología, es Química, es Física, todo ello combinado en la enormérrima diversidad de la Naturaleza.

   Sin embargo estoy mezclando cosas, ya que no es lo mismo emitir luz, que brillar en la oscuridad, que “reflejar” la luz en una longitud de onda distinta. Así que hoy vamos a dar una clase rápida de LUMINISCENCIA EN LA NATURALEZA.

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WALLACE, EL PADRE DESCONOCIDO DE LA EVOLUCIÓN

        Si os digo “evolución” supongo que todos sabéis de qué hablo, ¿verdad? (y no, no me refiero a Pokémon). Y si os pregunto quién fue el padre de la evolución, quién postuló la teoría más o menos como la conocemos hoy en día (aunque ha sido revisada y reformulada con los conocimientos científicos actuales) estoy seguro de que os viene a la cabeza un único nombre: Darwin. Sin embargo, como ocurre generalmente con las grandes ideas o los grandes descubrimientos, no surgen de la nada, sino que se apoyan en las ideas de otros que les precedieron. evolucion-wpPues en este caso ocurre lo mismo. Darwin, por inteligente que fuera, no elaboró su Teoría de la Evolución de la nada (por cierto, un apunte: en Ciencia, hablar de teoría no es hablar de una idea que no está demostrada, sino una idea que incluye hipótesis, causas y conclusiones; cuando se habla de una idea que no se ha demostrado aún, nos referimos a ella como hipótesis), sino que, aparte de observar la naturaleza durante años, tuvo inspiración en otros científicos precedentes y contemporáneos destacando, por lo similar de sus ideas, uno de ellos: Alfred Russel Wallace.

wallace ave paraiso
Wallace estudiando un ave del paraíso.

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Ciencia Guay en Filigrana radio: ¿Por qué Godzilla no podría existir?

Ciencia Guay en Filigrana radio: ¿Por qué Godzilla no podría existir?

Una semana más me tenéis en Filigrana radio: ¿Por qué Godzilla no podría existir? A partir del minuto 36 me tenéis contándoos qué hace imposible la existencia del mítico monstruo (este post ha sido posible gracias a los profesores de la asignatura “Adaptaciones Morfológicas” del Máster en Zoología de la Universidad Complutense de Madrid).

Y como canción de cierre, “Beyond the Sea”, cantada por Robbie Williams, de la banda sonora de “Buscando a Nemo”. Para empezar bien la semana. 😀

http://www.ivoox.com/new-filigrana-46-audios-mp3_rf_2975998_1.html

 

Sanguijuelas, madrazas no reconocidas

Hace unos meses tuve una clase del Máster dedicada a sanguijuelas. “¿Sanguijuelas? ¡Aggggg! ¡Qué asquete!” pensaréis los pocos que me seguís en mi andadura blogueril. Pues, si seguís leyendo, veréis que las sanguijuelas molan mucho, mucho, mucho.

Para ponernos en situación, las sanguijuelas son Anélidos (grupo al que pertenecen, también, las lombrices). Los Anélidos, que son los llamados gusanos segmentados (el nombre es muy gráfico, son gusanos con el cuerpo dividido en anillos) se dividen en Oligoquetos (lombrices), Poliquetos e Hirudíneos. A este último grupo pertenecen las sanguijuelas, y se caracterizan, sobre todo, por tener una o dos ventosas y el cuerpo relativamente plano y muy elástico. La cabeza está muy poco desarrollada, el sistema nervioso es muy sencillo (algunas pequeñas masas de neuronas = ganglios, y cordones nerviosos) y la mayoría son depredadoras o parásitas. Vale, ya sé que esto no suena a gran cosa. Esperad y veréis.sanguijuela-1

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Ciencia Guay en “Filigrana Radio”: asociaciones humano-animales

Y una semana más, Ciencia Guay en las ondas con Filigrana radio. A partir del minuto 44 podéis escucharme hablando de asociaciones humano-animales: las mil y una utilidades de los perros y las no tan conocidas, pero asombrosas, de las ratas (perdonad la voz de dormido, juro solemnemente que estaba bien despierto).

http://www.ivoox.com/new-filigrana-45-audios-mp3_rf_2951337_1.html