Archivo de la etiqueta: artrópodos

Fascinación por la luz en la Naturaleza

   Hace poco empezó a circular por la red el vídeo de una tortuga marina que, al ser enfocada con luz ultravioleta, “brillaba” con unos tonos rojos y amarillos fosforitos la mar de resultones. La novedad no es que un animal presente biofluorescencia (que es como se conoce a ese fenómeno), sino que fuese una tortuga, animal en el que se desconocía la fluorescencia hasta la fecha.

peces fluorescentes
Peces fluorescentes.

   No sé qué tendrán los colorines y las luces brillantes, pero despiertan una fascinación en el ser humano que es digna de estudio. Será por nuestra condición de animales diurnos, porque el sentido de la vista es el que más desarrollado tenemos o porque en el fondo somos más simples que el mecanismo de un chupete, pero el caso es que cuando vemos calamares que emiten luz, hongos que brillan en la oscuridad o, como en este caso, una tortuga con una coloración oculta tan llamativa, nos quedamos embobados, alucinados, extasiados, como si estuviésemos viendo algo mágico. Y, en parte, lo es. Es Biología, es Química, es Física, todo ello combinado en la enormérrima diversidad de la Naturaleza.

   Sin embargo estoy mezclando cosas, ya que no es lo mismo emitir luz, que brillar en la oscuridad, que “reflejar” la luz en una longitud de onda distinta. Así que hoy vamos a dar una clase rápida de LUMINISCENCIA EN LA NATURALEZA.

Pincha para leer el resto del ARTÍCULO

Arañas: no tan malas como las pintan

DSCN0604 (2)
Araña del Teide (Aculepeira annulipes), endemismo tinerfeño.

      “Cuenta un antiguo mito griego que había en Lidia una hermosa joven, Aracne, famosa por su increíble habilidad para tejer y bordar. Su fama era tal que llegó a todos los rincones de Grecia y hasta las ninfas y otros mágicos seres acudían a admirar sus trabajos en el telar. Tanto fue así que empezaron a considerarla discípula de Atenea (diosa de las hilanderas, además de la Sabiduría y la Inteligencia). Sin embargo su habilidad sólo se veía igualada por su orgullo y la asociación con Atenea era demasiado para ella, pues no quería que la gente viera sus méritos como obra de la gracia divina.

DSCN8544

 DSCN3456     Para demostrar sus grandes dotes y despejar dudas de una vez por todas retó a la diosa: ¿quién de las dos sería capaz de tejer el tapiz más bello? Atenea elaboró un hermoso tapiz representando la grandeza del Olimpo y las desgracias que acaecían a aquellos humanos tan necios como para desafiarles. Aracne, por su parte, representó en su obra los amoríos deshonrosos de los dioses en una tela tan perfecta que hizo hervir la sangre de Atenea. Esta, herida en su orgullo, llena de rabia por el insulto y de envidia por la superior habilidad de la joven, destrozó el trabajo de Aracne.

cangrejo rosa
Thomisus onustus rosa pálido, sobre flores de Echium.
DSCN9025
Araña del género Dysdera en Sierra Nevada (a unos 3.000 m de altitud).

      ¡Pobre Aracne! Desafiar a los dioses nunca trae buenas consecuencias. Humillada y deshonrada por el maltrato de la diosa Aracne decide ahorcarse. Atenea, sintiéndose culpable y mostrando compasión por la joven la salva de la muerte, convirtiéndola en una araña para que pueda tejer su tela de plata por toda la eternidad.”

DSCN0358
Esta Misumena vatia ha pillado cacho hoy.

      El mito de Aracne es uno de tantos que tiene como protagonista a uno de los animales que más pesadillas han poblado a lo largo de la Historia: las arañas. El dios embaucador Anansi en el folclore africano, la creación de la Osa Mayor para los indios americanos (gracias a la tela de una araña), los Tsuchigumo japoneses (arañas gigantes de las montañas) o la leyenda del rey Roberto I de Escocia, que recuperó la esperanza tras observar a una araña trepar por su tela son otros ejemplos de cómo estos pequeños artrópodos han poblado el imaginario popular por siglos (además de Aragog, Ella Laraña y otros personajes de novelas actuales).

DSCN6995
Esta Eusparassus dufouri tiene cara de pocos amigos.

Pincha para leer el resto del ARTÍCULO

¡BICHOS!

DSCN3976
Saltamontes en Auvernia (Francia).
DSCN9917
Mariposa del género Morpho en la selva yucateca (México).

         Personalmente nunca entenderé esa animadversión que mucha gente tiene por los “bichos”. Porque a mí me apasionan y cada vez que en un parque veo a un niño matando hormigas ante la aprobadora mirada de su padre se me parte el alma (vale, igual exagero, pero que me da penilla, sí). Creo que es una cuestión de falta de educación (educación académica me refiero) y de desconocimiento la que hace que a la gente no le gusten los animalitos de muchas patas (y falta de respeto por la vida la que hace que los padres animen a sus críos a matar arañas, por ejemplo) y creo que, en parte, la culpa es nuestra, de los entomólogos, que no hemos sabido vender nuestro foco de estudio tan bien como lo han hecho, por ejemplo, los ornitólogos con los pájaros (que, de hecho, nos llevan décadas de ventaja). Porque a todo o casi todo el mundo le gustan los pájaros, ¿verdad?

DSCN9869
Araña de la familia Salticidae esperando a que le tire el palo (es broma xD).

Pincha para leer el resto del ARTÍCULO