El Origen de la Vida

                El artículo de hoy es de peso, ni más ni menos que el origen de la Vida. En menudos fregados me meto, ¿verdad? Pero mi intención no es, ni de lejos, explicaros cuál fue el origen de tan singular propiedad, ni tratar de desentrañar el mayor misterio de la Historia. En el capítulo 11 de la serie Cosmos (“The Immortals”) que trataba, entre otras cosas, sobre cómo ciertas formas de vida pueden sobrevivir en el espacio hacían una breve alusión a tres de las principales hipótesis acerca del origen de la Vida (obviamente hipótesis científicas, la religión la dejamos en la Iglesia), y ahí es donde quiero llegar yo: a tratar de que entendáis cómo y en qué condiciones pudo surgir la vida, con los conocimientos que tenemos a día de hoy. Así que sin enrollarme más, allá voy:bacteria

  1. MUNDO DE ARN: Pongámonos en situación: estamos hace entre 3.700 y 4.000 millones de años, en charcas o mares poco profundos, con abundante radiación (solar, que lo que proporcionaría es energía) y moléculas inorgánicas (con, entre otros elementos, fósforo, carbono, oxígeno y nitrógeno en grandes cantidades). En esta “sopa primigenia”, además, habría abundantes cationes metálicos (como hierro, magnesio o calcio). La combinación de energía, elementos esenciales que se uniesen formando moléculas mayores (macromoléculas) y los metales, que actuarían como catalizadores delas reacciones bioquímicas, habrían dado lugar, primero, a ARN (una molécula que almacena información genética, parecido al ADN) que se autorreplicaría (es decir, se iría duplicando continuamente) yque, posteriormente, se habría envuelto por una membrana de lípidos, dando lugar a la primera y más sencilla célula procariota (procariota = bacteria, para entendernos). El concepto de “Mundo de ARN” fue empleada por primera vez por el premio nobel Walter Gilbert en 1986.

    mar primigenio
    Mar primigenio (la Luna estaría mucho más cerca)
  2. chimeneaMUNDO DE HIERRO-SULFURO: En un escenario totalmente distinto, y unos 300 millones de años antes encontramos la teoría del “mundo de hierro-sulfuro”, según la cual la vida no habría surgido en la superficie favorecida por la radiación solar, sino en las profundidades marinas amparada por los productos químicos y el calor liberados por las chimeneas hidrotermales. Según esta hipótesis antes que moléculas que almacenan información genética (como el ARN o el ADN) habrían aparecido reacciones químicas que generan energía aprovechable en otros procesos: el metabolismo, o una forma primigenia del mismo. Al establecerse un ciclo metabólico (por muy primitivo que fuese) se producirían compuestos cada vez más complejos hasta llegar a formarse burbujas lipídicas en cuyo interior se diesen estas reacciones (parecido a un orgánulo celular). El resto de macromoléculas orgánicas (proteínas, azúcares…) y moléculas genéticas vendrían después. Las condiciones de estas “fábricas de vida” serían de temperaturas altísimas, presiones también altas, sin oxígeno pero con abundantes metales, monóxido de carbono y ácido sulfhídrico (de nuevo los elementos necesarios para la vida, los metales y la energía).hidrotermal
  3. EXOGÉNESIS: ORIGEN EXTRATERRESTRE: Puede sonar rocambolesco, pero la hipótesis de que la chispa de la Vida (ya sea en forma de macromoléculas o de vida propiamente dicha) viene de fuera de nuestro planeta no es ninguna tontería. Cada X millones de años la Tierra pasa por nubes de materiales, zonas de asteroides, etc. En una de esas nubes, una lluvia de materiales que se precipitara sobre la Tierra primitiva pudo haber traído cantidades significativas de moléculas orgánicas complejas o, incluso, primitivas formas de vida provenientes de otros planetas. Si tenemos en cuenta que son muchas las bacterias que pueden soportar tanto el vacío como la radiación del espacio exterior sin morir, aguantar inactivas durante cientos o incluso miles de años y posteriormente cuando las condiciones ambientales son adecuadas volver a activarse, no es una idea descabellada. De igual manera, no es descabellado pensar que la vida terrestre puede haber sido el origen de la vida en otros planetas.

meteorito-rusia-explicacion-01 Aparte de estas hay otras muchas ideas del origen de la Vida, desde las que carecen de cualquier apoyo científico (véase la creación del mundo en 6 días por Dios, la generación espontánea…) y otras elaboradas con más rigor (la teoría de las arcillas, por ejemplo).

 A día de hoy no podemos saber cuál de todas es la adecuada. Puede que ninguna, o puede que todas. Cada una de estas hipótesis tiene partidarios y detractores, así como pruebas a favor y en contra. Personalmente la exogénesis me parece fascinante, además de ser una idea preciosa: pensar que los meteoritos son pequeñas arcas de Noé que transportan vida entre planetas o incluso entre sistemas solares.tagishlake-article-2012-nasa-s

                Para terminar os dejo con una reflexión: ¿podría haber sido una mezcla de varias causas el origen de la Vida? ¿Podría haberse iniciado por distintos caminos independientes, por ejemplo, en las profundidades del océano y en la superficie terrestre?

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